Voyages Hors Routes

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10 janvier 2017 2 10 /01 /janvier /2017 05:11

Bonjour à tous nos lecteurs, habituels ou non !

 

"Noël au balcon, Pâques aux tisons". Pour Noël, c’est fait, Pâques, on verra !

En effet, nous avons passé 3 semaines en Afrique du Sud, dont une semaine à Johannesburg, merveilleusement accueillis par de la famille ! Ce fut l’occasion de découvrir une toute petite partie de ce magnifique pays, disons le quart Nord-Est, avec une boucle de 3000 kms environ, agrémentée de quelques réserves animalières.

 

 

Vue de notre parcours.

Vue de notre parcours.

JOHANNESBURG – GAUTENG PROVINCE

Pour découvrir la ville, prenez un bus rouge anglais, avec des arrêts possibles comme à l’ancienne prison (Constitution Hill) ou à Carlton Tower pour une vue de la ville. Le tout est très bien organisé et pas très onéreux. Avec un tour dans Soweto,  vous aurez un aperçu des différents aspects de la ville. Perdez-vous dans un centre commercial également, vous aurez des surprises !

Incontournable, le Musée de l’Apartheid est passionnant : prévoyez la journée avec une pause déjeuner sur place. Un moment fort de votre voyage.

Je vous conseille vivement, si vous restez un peu dans cette grande ville très verte, de découvrir quelques endroits sympathiques, comme le Bryanstone Organic Market, Culross Road : des artisans locaux vendent leurs fabrications, on peut déjeuner sous les arbres, c’est très agréable. Sur Main Street, un grand déballage de sculptures souvent monumentales, pas faciles à caser dans le sac de voyage. S’y promener en plein air permet de découvrir talents et  débrouillardise en récupération de matériaux ! Autre distraction originale, la visite de Montecasino qui est une reconstitution d’une ville italienne, en intérieur, avec un plafond. C’est surprenant !

Afrique du Sud - Nouvel An 2017
Afrique du Sud - Nouvel An 2017
Afrique du Sud - Nouvel An 2017
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PILANENSBERG GAME RESERVE – GAUTENG PROVINCE

Une superbe réserve à 3h de route de Johannesburg. Des animaux partout, pas beaucoup de monde, la chance de voir un lion à 50 cm de la piste, un bébé gnou de moins d’une heure, une attaque par 3 chacals contre une maman phacochère et ses 3 bébés,  c’est la maman qui a gagné ! Dodo en « safari tent » pour les parents et en tente inondable pour les enfants….ça fait des souvenirs !

Afrique du Sud - Nouvel An 2017
Afrique du Sud - Nouvel An 2017
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CLARENS, GOLDEN GATE HIGHLANDS NATIONAL PARK – FREE STATE

Une bourgade de villégiature, dont la particularité est qu’on peut se promener à pied dans ses rues bordées de boutiques d’artisanat ! Le parc national vous offre une grande variété de randonnées dans la verdure ou sur les sommets.

Afrique du Sud - Nouvel An 2017Afrique du Sud - Nouvel An 2017

LESOTHO

Ce pays enclavé dans l’Afrique du Sud, est l’un des plus pauvres du monde, mais également l’un des plus beaux ! Nous avons parcouru avec grand plaisir la route du Nord, en 1 journée, celle qui mène à la célèbre Sani Pass, rêve de tous les voyageurs quatre quatreux …. Désolée de vous assener un coup au moral, mais cette route du Lesotho a été entièrement goudronnée par les Chinois, jusqu’à la frontière. Donc, c’est devenu un parcours facile, avec un col à 3240m quand même. Heureusement, la descente dans le no man’s land pour rejoindre l’Afrique du Sud n’est pas goudronnée, et ne semble pas prête de l’être malgré les rumeurs qui circulent. Nous l’avons affrontée avec notre voiture de location. Ce fut un peu épique, mais la piste était sèche, ouf ! Le pilote s’est régalé, et son habitude de conduire en terrain difficile a été plus qu’utile !

Au cours de cette journée, nous avons eu la chance de croiser un mariage haut en couleurs. L’un des invités a demandé à notre fille de quelle famille elle était… elle a raté l’occasion de s’incruster dans cette fête !

Afrique du Sud - Nouvel An 2017
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HOWICK / DURBAN – KWAZULU-NATAL

Pour le 1° janvier, Howick Fall (95m) puis Durban : très mauvaise idée…toutes les routes d’accès au bord de mer sont fermées, il y a des embouteillages dingues, les hôtels sont plus que complets… On trouve refuge dans un backpacker  (auberge de jeunesse) à Ballito, il ne reste qu’un emplacement pour notre petite tente 2 places. Nous sommes 3, il fait 35°C, nuit mémorable ! On renonce à longer la côte, trop de monde pour nous.

On pique vers le Nord, en passant par Vryhed, Piet Retif  et Nelspruit (ou Mbombela). Jolis paysages de campagne, tout est verdoyant, les gens sont toujours aimables malgré des panneaux « Don’t stop, crime zone ». Nous traversons ces villes par de larges rues ombragées, un peu d’animation au carrefour central, c’est tout. A Nelspruit, nous voulons visiter le jardin botanique, histoire de se mettre à l’ombre des grands arbres. Impossible, le jardin est privatisé, la foule arrive petit à petit, chargée de marmots, glacières, sièges pliants…il va y avoir du pique-nique et des braïs (barbecues) jusqu’à la fin de la soirée ! Nous n’osons pas nous immiscer dans ce jour de fête.

Afrique du Sud - Nouvel An 2017
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MPUMALANGA PROVINCE

Le Lonely Planet est dithyrambique au sujet de la SONGIMVELO GAME RESERVE vers Barberton. Sur la carte, elle se situe à 30 km à l’Est de cette bourgade. En fait, l’entrée est 100 kms AVANT. Heureusement, notre fille Oeil de Lynx repère le tout petit panneau qui l’indique. Il n’y aura pas d’autre indication mais de nombreux carrefours !  Cette réserve semble abandonnée, le personnel ne peut rien nous indiquer, pas de plan à disposition….on se lance, espérant que le gardien qui insiste sur le fait que c’est impossible sans 4x4 exagère ? ?

Ce fut un régal, un festival d’animaux tous plus beaux les uns que les autres (à part les gnous et les Pumbas, évidemment). La  voiture a dû renoncer à 1 ou 2 endroits, mais globalement, les pistes étaient faciles,  les herbes au milieu étaient souvent bien hautes ; sans doute une fréquentation assez faible. D’ailleurs, en 3h30, nous n’avons croisé personne et ça, c’est formidable !

Afrique du Sud - Nouvel An 2017
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DRAKENSBERG NORD – MPUMALANGA PROVINCE

De là, nous retrouverons la famille à Graskop,  en faisant une cure de cascades sur la route. Entre Islande et Auvergne, nous aimons ça et fûmes gâtés ! A chaque fois, des parkings gardés payants, pas très chers. En compensation, vous avez toujours des toilettes propres, des petits vendeurs d’artisanat, tout est impeccable : on devrait s’en inspirer ! C’est une région d’exploitation du bois, grandes forêts bien alignées, camions double essieux, longues routes droites.

Un petit arrêt shopping à Sabie, ville touristique bien agréable, et nous avons donc découvert cette route des cascades : Bridal’s Veil (70m), Horshoe Falls, Lone Creek Falls (68m), MacMac Falls. La pluie a rendu les chemins d’accès piétons un peu glissants, mais rien de difficile et le spectacle vaut la peine !

De Graskop, sous un soleil brûlant, nous longeons la Blyde River et ses points de vue, tous plus beaux les uns que les autres : Pinnacle, God’s Window (en bonus, promenade dans une forêt que je qualifierais volontiers de primaire), Berlin Falls, Lisbon Falls, Bourke’s Luck Potholes, Lowveld View pour The Three Rondavels. N’en ratez aucun, prévoyez une bonne journée et un vrai petit déjeuner pour sauter le déjeuner ! Cette région du Drakensberg Escarpment est magnifique, les panoramas prodigieux.

Afrique du Sud - Nouvel An 2017
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LIMPOPO PROVINCE (EX TRANSVAAL)

Après  Abel Erasmus Pass, arrêt à Hoedspruit dans une Guest House installée dans une réserve ! Dans le jardin, nous verrons des waterbucks et des phacochères, entre autres !

Afrique du Sud - Nouvel An 2017

Et nous qui n’en avions  pas l’intention,  nous n’avons pas regretté notre décision de passer une journée au Kruger, malgré une météo assez maussade, il faut le reconnaître. Accès par Orpen Gate. Beaucoup d’animaux, en particulier une famille d’éléphants qui traverse la  piste devant nous. Le dernier nous menace méchamment : on n’est pas fiers dans notre petite voiture ! On aperçoit des buffles, des lions, des oiseaux magnifiques, dont un échassier (jabiru d’Afrique) dont on saura par la suite qu’il n’en reste que 150 en AFS ! Et des « wild dogs » ou lycaons, espèce en voie de disparition.

Afrique du Sud - Nouvel An 2017
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Ensuite, plein nord jusque Musina, à la frontière du Zimbabwé. Région agricole où je découvre des vergers de manguiers, couverts de fruits énormes, mais vu la pluie, je n’ai pas fait de photo ! Les premiers baobabs apparaissent 30 kms après Louis Trichardt ou Makhado.

Passage par la Musina Nature Reserve, accueil lymphatique, encore une réserve où on nous déconseille la visite sans 4x4, on ne verra absolument personne durant la boucle de 22 kms. Et, effectivement, ce fut sportif ! Pistes pas entretenues, des ornières et du sable….heureusement, mon pilote s’en sort bien. Pas de prédateur, donc on s’autorise à sortir du véhicule, tout en restant très vigilants. Les animaux sont craintifs, s’enfuient généralement lorsqu’ils nous repèrent, mais les baobabs sont bien là, majestueux. Un vrai plaisir, cette petite réserve !

Nuit tout seuls dans un lodge au milieu d’une réserve, puis retour à Johannesburg.

Afrique du Sud - Nouvel An 2017
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JOHANNESBURG

Avant de reprendre l’avion,  parc à oiseaux à Montecasino, fantastique.  On y restera 5 heures, dont une pause déjeuner sous les arbres, très agréable.

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BONUS : ESCALE A DUBAI

On a choisi d’allonger l’escale à Dubaï, histoire de se promener quelques heures dans cette ville toute jeune.  La météo nous y a fait la surprise d’un brouillard très épais…A 150m de la tour la plus haute du monde, nous ne la voyions pas…. Heureusement, 2h plus tard, le soleil a gagné et nous avons pu profiter de cette profusion de buildings, tous plus hauts les uns que les autres, en faisant une balade en taxi (environ 40€ pour plus d’une heure).

Une expérience passionnante !

Afrique du Sud - Nouvel An 2017
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QUELQUES REFLEXIONS

“Hello? how are you ? i'm fine thank you and you ?”  A chaque fois que vous croisez quelqu'un,  ce rituel si sympathique rythme vos journées. Le caissier, le gardien, la policière, le pompiste .... vous demande comment vous allez ! Les gens sont extrêmement souriants et un brin lymphatiques, dirons-nous !

 

Sur la route, on roule à moitié sur la bande d'arrêt d'urgence, de façon à se faire doubler aisément si besoin. Celui qui dépasse remercie avec ses feux de détresse et tout se passe bien, malgré les célèbres potholes (certains traduisent par nids d’autruche) que nous avons trouvés assez discrets.

 

Oubliez toute velléité de faire le régime, et ceux qui ne mangent pas de viande devraient vraiment changer d'avis. Le steak de filet de boeuf, cuit comme vous le souhaitez, est un régal. Et pas cher pour nous Français, environ 150 Rands le 200g. Sinon, ce sera hamburger, sandwich, pizza, milk shake, cappuccino, frites, une sensation de style américain (ou islandais), mais en meilleur.

Nous avons testé plusieurs styles d'hébergement, de la maison louée à 10, au backpacker pour jeunes surfers, en passant par des guests houses absolument parfaites pour des prix très raisonnables compte tenu de la qualité des prestations et de l'accueil. Mais il est possible de vivre sur place pour pas cher selon ses choix.

Globalement, c’est un pays très propre, contrairement à d’autres en Afrique.

 

Après réflexion, je préfère ne pas évoquer les problèmes de sécurité, mais certaines "anecdotes" font froid dans le dos.

N’hésitez pas à nous contacter pour plus de détails sur notre voyage!

Afrique du Sud - Nouvel An 2017

PRATIQUE

Une fois n’est pas coutume, quelques adresses que nous vous recommandons chaudement.

Backpacker de Clarens, la preuve que les hippies existent encore. Nous avions loué une maison 1600 Rands pour 2 nuits à 10 personnes.

Backpacker en bas de la Sani Pass, chez Russell. Très bien, 150 Rands (10€) par lit dans une chambre pour 4 et un très bon dîner de 31 décembre.

Bel Air Guest House à Piet Retif, le décor s’inspire de vieilles voitures ! (960 Rands pour 2 chambres).

Sheba Guest House à Barberton, nichée dans un jardin luxuriant, chambres décorées avec goût. (1710 Rands pour 2 grandes chambres). Chantal nous y a recommandé, avec raison, de dîner chez Josephine’s, tenu par 2 sœurs Belges très sympathiques.

Panorama Chalets à Graskop, piscine au bord de la falaise (3300 Rands un gîte pour 6 et 2 nuits). Dîner au Canimambo.

Belgium Inn à Hoedspruit. Notre coup de cœur ! Carine et Jozef, nous  ont accueillis à bras ouverts dans leur maison toute neuve, nichée dans le Hoedspruit Wild Life Estate. Une chambre immense décorée avec goût et très confortable (1500 Rands par nuit). Nous y sommes restés 2 nuits ! Dîner au Hat and Creek et au Sleeper’s Railways.

Musina Lodge, 880 Rands pour un joli « rondavel ».

Pilanensberg Game Reserve

Songimvelo Game Reserve (155 Rands pour 3)

Kruger National Park (608 Rands pour 2 – 1 journée)

Musina Nature Reserve (65 Rands pour 2)

Droits d’entrée dans les différents points d’intérêt du Drakensberg : 285 Rands pour 1 voiture et 3 personnes.

 Le litre d’essence est à environ 12.60 Rands + 5 ou 10 Rands pour le pare-brise.

Taux de change en décembre 2016/janvier 2017 : 15 Rands = 1€ approximativement.

Au Lesotho, la monnaie nationale est le Loti, mais nous avons payé en Rands, que ce soit l’entrée dans le pays (30 Rands, 1 voiture et 3 personnes), un café ou des courses alimentaires.

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Publié par voyageur voyageur78s - dans Voyages
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commentaires

Angelilie 01/05/2017 19:02

beau blog. un plaisir de venir flâner sur vos pages. une belle découverte et un enchantement.N'hésitez pas à venir visiter mon blog. au plaisir

Mayake 18/03/2017 21:32

Vraiment bel article, beau blog. Pas de pb de securite ou en ressenti? En particulier a j'burg?

voyageur78s 18/03/2017 21:53

Bonsoir,

Effectivement non pas en ressenti car nous avions été prévenu de la grande différence avec notre société européenne.
À j'burg nous avons donc agit en conséquence.
Également dans d'autres zones car l'AFS est magnifique pays mais dans lequel il faut respecter certaines règles de conduite.

corinne 23/01/2017 20:55

Anne et Michel : un grand merci de nouveau pour ce magnifique reportage, photos impressionnantes qui confirme que mon (grand) rêve doit se réaliser !!! me rendre en Afrique du sud .......en ligne direct Sydney-Johannesburg ! la sécurité se sont les lions ou bien ? tout le monde peut venir rouler au milieu des animaux sauvages !! Corinne

Anne 24/01/2017 08:35

Bonjour Corinne du Sud ! Malheureusement, il ne s'agit pas de sécurité à propos des lions.... ce pays te plairait avec tous ses oiseaux colorés. Bises.

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